¿Qué diferencias hay entre la intolerancia alimentaria y la alergia a los alimentos?

Ambas son reacciones adversas a los alimentos, pero hay diferencias importantes en la respuesta que ocasionan.

Las Generalmente se habla de manera indistinta de las intolerancias y las alergias a los alimentos, cuando son dos situaciones muy distintas.
Tanto las intolerancias como las alergias alimentarias son reacciones adversas a los alimentos (RAA) que suponen un problema creciente en la sociedad.

 

¿Qué son las son reacciones adversas a los alimentos?

Las RAA son cualquier respuesta clínicamente anormal producida por la ingestión, contacto o inhalación de un alimento o de alguno de sus componentes. Se clasifican en reacciones tóxicas, con respuesta inmunitaria y no mediadas por el mecanismo inmunitario.

 

Clasificación de las reacciones adversas a los alimentos

Las reacciones tóxicas se producen cuando se consumen alimentos potencialmente peligrosos, es decir, que contienen compuestos nocivos para la salud. Son las denominadas las intoxicaciones alimentarias.
Por otro lado, las reacciones mediadas y no mediadas por el sistema inmune se producen en personas susceptibles y pueden ser no alergénicas (intolerancias) o alergénicas.

 

¿Cuál es la diferencia entre intolerancias alimentarias y alergias?

La diferencia más importante es que en las alergias interviene la respuesta inmunitaria del organismo y en las intolerancias alimentarias no, a excepción de la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten), que es la única intolerancia clasificada como enfermedad autoinmune en la que nuestras propias defensas confunden al gluten como un agente nocivo y atacan al intestino delgado produciendo daños.
A su vez, las intolerancias se clasifican en farmacológicas, metabólicas y desconocidas. La mayoría de las intolerancias son metabólicas y se deben principalmente a la falta de una enzima (deficiencia enzimática). Las intolerancias metabólicas más conocidas son la intolerancia a la lactosa y a la fructosa. Respecto a los síntomas que producen, son muy diversos y varían entre intolerancias.
A las personas diagnosticadas con una intolerancia alimentaria se les aconseja evitar los alimentos que pueden ser dañinos o reducir su consumo.
En cambio, en las alergias alimentarias sí que participa la respuesta inmunitaria. Las alergias están causadas por una exposición a distintas proteínas que se encuentran en los alimentos. Se calcula que más del 80% de los casos de alergia son debidos a reacciones de hipersensibilidad mediadas por inmunoglobulina E (IgE). Las personas alérgicas a un alimento deben evitar su consumo. Los síntomas producidos por las alergias son distintos a los causados por las intolerancias alimentarias.
En el siguiente esquema se resumen las principales diferencias entre ellas:

En conclusión, las intolerancias alimentarias se producen principalmente por alteraciones en el metabolismo y las alergias alimentarias están mediadas por el sistema inmune. Las intolerancias son mucho más frecuentes que las alergias y por lo general suelen ser menos peligrosas y sus síntomas se repiten con frecuencia. Asimismo, en las intolerancias en función de su grado se pueden llegar a tolerar ciertas cantidades del alimento dañino y por el contrario en las alergias se tiene que eliminar totalmente el alimento nocivo de la dieta.

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